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田植え2017 [日々]

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 先週の土曜日は営農の田植えの出番でした。5月も後半、爽やかな初夏の気候を通り越して夏のような暑さのさなかでの作業でした。

 このところ少し体力が落ちているのではないかと心配していたのですが、午前中、思ったより動けたので安心したのも束の間、午後から気温は上昇、水面の照り返し、おまけに風も止んで顔が火照ります。

 午後も4時頃になると、疲れで集中力も無くなってきて運ぶ苗をひっくり返してしまったり、田んぼに危うく落ちそうになったり、一息いれたいところですが作業は休みなく続きます。


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 最近の農業は機械化が進んで昔に比べるとずいぶんに楽になりました。機械も大型化し田植え機は苗を植えながら同時に肥料を施したり除草剤の散布もやってしまいます。

 昔なら一反の田んぼに何人もの人が掛かって半日、一日掛けていましたが今はその10倍、6.7人で一丁の田んぼを一時間あまりで終えてしまいます。

 ただ、苗箱から苗を取り、田植機に積み込む作業は今のところ人手に頼るより方法がありません。この作業を省くには直蒔き農法しかないのかも知れません。


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 作業は朝8時から夕方5時までお昼の一時間の休憩を挟んで続きます。機械は高速で休みなく動き続け、私たち苗を渡すものは、機械に追われるように動き続けます。普段はそこまで身体を動かすことはありません。しかも今年の暑さ、バテるのは当然かも知れません。

 もちろんバテたのは私だけではありません。そこで作業していたものほとんどがバテてていました。畦に座り込んでしまったり、立っているものは軽トラの荷台やボディに身体を預けている始末。毎度のことながら農業は過酷な作業と思う瞬間ですね。

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 構成メンバーはほとんど私と同じ世代、中に一人でも若い世代がいてくれると助かるのですが、年々若い人の姿が減っているように思います。たまに手伝いに来ても、この作業に懲りてしまうのでしょうか。

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 検索してみると、毎年、この時期は田植えの記事をアップしているようですが、その中でも今年は特別ハードだった気がします。

 翌日は、お決まりの筋肉痛でした。とくに立ち上がったりしゃがんだりするので足腰の筋肉が悲鳴を上げました。

 ゴールデンウィーク後半から始まった今年の田植えも、ようやく終わりました。早く植えた田んぼは折からの好天に恵まれて苗もすくすく育っているようです。

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 一昨日は、待望の雨が降って気温もやっと下がりました。人と同様、カラカラだった畑も一息ついたことだと思います。
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 庭のアジサイがもうすぐ来る梅雨の用意を始めていました。


 Cの項目は大物ジャズメンが目白押しです。今日はバップの巨匠、Charlie Parker(チャーリー・パーカー)です。曲はナウ・ザ・タイムです。


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